Hipocampo: descubren una nueva luna en Neptuno

Gracias a nuevas técnicas en procesamiento de imágenes, científicos han detectado una nueva luna en Neptuno, a la que han bautizado como Hipocampo.

Redacción – @insolitaexpe – Hasta el momento, la ciencia había descubierto que Neptuno poseía trece lunas. Ese número ha aumentado según el hallazgo que acaba de ser publicado en la revista Nature: el astrónomo Mark Showalter, del Instituto SETI, y su equipo, han confirmado el descubrimiento de una nueva luna a la que han bautizado como Hipocampo.

Al parecer, otra de las lunas de Neptuno, de nombre Proteo, sería el origen de Hipocampo. En 1989 la sonda espacial Voyager 2 detectó un cráter de 200 kilómetros de diámetro en la superficie de Proteo, lo que denotaba que en el pasado había sufrido un gran impacto de un cometa. Según Mark Showalter, Hipocampo podría ser el material expulsado de Proteo tras dicho impacto. Showalter piensa esto por la zona en la que se encuentra Hipocampo, pero, a pesar de todo, esta nueva luna solo sería el 2% del material expulsado tras el choque de un cometa con Proteo.

Gracias a las observaciones realizadas por Mark Showalter y su equipo sabemos que Hipocampo mide unos 34 kilómetros de diámetro y que es la séptima de las lunas interiores de Neptuno.

No ha sido nada sencillo poder detectar esta nueva luna. Para ello, los investigadores han tenido que usar técnicas especializadas en el procesamiento de imágenes, para mejorar la sensibilidad del telescopio espacial Hubble. lo que han hecho es aumentar los tiempos de exposición de las imágenes y recolocar los píxeles para hacer visibles partes que hasta entonces no lo eran. Un trabajo ingente que ha dado sus frutos. Ahora sabemos más del planeta más lejano del sistema solar.

Fuente imagen de apertura: Neptuno, fotografiado por la sonda Voyager 2 en 1989 – NASA/JPL

Fuentes y más información: ABC; QUO.

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